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El Xerox Alto, desarrollado en el Xerox PARC en 1973, fue el primer ordenador personal, así como el primero que utilizó la metáfora de escritorio y una interfaz gráfica de usuario. El Alto fue inicialmente concebido en 1972 en un memorando interno escrito por Butler Lampson y diseñado por Chuck Thacker. Tenía un procesador bit-slice basado en el chip 74181 de Texas Instruments, un almacenamiento de control ROM con una capacidad de almacenamiento de control escribible y tenía 128 KB de memoria principal expandible a 512 KB, como un disco duro que usaba un cartucho removible de 2.5 MB en un simple plato de Diablo Systems, similar a los usados en el IBM 2310, todo ello alojado en un armario del tamaño de un pequeño frigorífico. La Unidad Central de procesamiento (CPU) del Alto era un innovador procesador microprogramado que utilizaba microcódigo para la mayor parte de las operaciones de entrada/salida, en vez de hardware.